Faut-il un but dans la vie? Episode 2: mais qu’est-ce qu’un but?

L’article que j’ai écrit récemment, intitulé « Faut-il un but dans la vie?« , a reçu un écho important. Nombreux ont été ceux qui m’ont dit leur soulagement de lire que l’on pouvait réussir sa vie sans jamais avoir eu de but précis. Néanmoins, dire « il n’est pas nécessaire d’avoir un but dans la vie » peut faire penser que l’on peut avancer au hasard des choses. On peut, mais ce n’est pas nécessaire. Entre le but rigide et la marche au hasard, il y a quantité de nuances. Pour comprendre pourquoi, il faut revenir sur la façon dont nous définissons ce qu’est un but. Comme souvent, si nous changeons de définition, plein de possibles s’ouvrent.

La plupart du temps nous définissons un but comme un état souhaité dans le futur. Typiquement, « Je veux être pilote de chasse quand je serai grand » ou « Nous devons prendre 15% de ce marché dans les trois ans ». Il s’agit là de buts très précis. On peut cependant avoir un but plus général, comme « Je veux piloter un avion quand je serai grand » ou même « Je veux travailler dans l’aviation quand je serai grand ». Lorsque le but est précis, il n’y a guère que deux possibilités: il est atteint ou il n’est pas atteint, c’est à dire que le résultat doit être égal au but pour qu’il y ait succès. Lorsque le but est plus vague, il n’a pas à être strictement égal au résultat (il ne peut pas l’être en fait) pour réussir: si je dis « je veux piloter un avion quand je serai grand », ce but peut être atteint si je suis pilote de chasse, si je suis pilote civil, ou si je pilote un avion de tourisme pour mon plaisir. Il y a donc plusieurs résultats possibles pour un but donné. Intuitivement, on sent donc qu’on se laisse donc plus d’espace pour réussir. On quitte le résultat binaire évoqué précédemment: soit le résultat correspond exactement au but, et j’ai réussi, soit il ne correspond pas et j’ai échoué. Dans le second cas, il y a plus de possibilités qui correspondront au succès.

Au travers de cet exemple émerge une nouvelle façon de définir un but, qui a été proposée par le chercheur Herbert Simon, et qui est la suivante: un but est un ensemble de contraintes. Dire « Je veux travailler dans l’aviation plus tard » c’est, de façon imagée, tracer un cercle dans l’espace des possibles en disant: je ne sais pas exactement ce que je ferai plus tard, mais il faudra que ce soit dans l’aviation. Cela revient à éliminer quantité de possibilités. On se définit par ce qu’on ne veut pas. C’est un pré-engagement, c’est à dire une contrainte qu’on se fixe volontairement pour faciliter la construction de son futur. La notion de pré-engagement est fondamentale et elle n’est pas nouvelle. C’est celle que s’applique par exemple le système de justice occidental lorsqu’il dit « C’est à l’accusation de prouver que l’accusé est coupable. »

Un but peut se définir comme un ensemble de contraintes: savoir ce qu’on ne veut pas (Image: Wikipedia)

Dès lors et très concrètement, un but très précis n’est rien d’autre qu’une série de contraintes. La différence entre « Je veux travailler dans la restauration » et « Je veux lancer une activité de livraison de plats cuisinés bio mexicains low cost en moins de trente minutes dans la région ouest de Lyon » c’est simplement que le second but, beaucoup plus précis, est défini par un plus grand nombre de contraintes. De manière importante, ces contraintes sont toutes obligatoires. Elles doivent toutes être respectées. Si je réussis à lancer un tel service, mais que je n’arrive pas à livrer en moins de trente minutes, je n’aurai pas atteint mon but.

Donc quand un étudiant dit je ne sais pas ce que je veux faire mais je suis passionné par l’aviation ou quand un entrepreneur dit je veux faire quelque chose dans la restauration, on ne peut pas dire qu’ils n’ont pas de but. Ils en ont un, mais faiblement contraint, qui laisse ouvert de nombreux possibles et qui est donc moins fragile. Dans cette démarche, l’action va donc consister à ajouter des contraintes au fur et à mesure de son expérience pour faire émerger le but en même temps qu’on le réalise.

Créer les contraintes pour définir le but

Comment ces contraintes vont-elles s’ajouter? Principalement en s’associant avec d’autres. Si je veux travailler dans la restauration, je pars de ce que j’ai sous la main: pas grand-chose mais je parle anglais? Je peux toujours chercher un job de serveur dans un restaurant situé dans une zone touristique, ou je peux commencer à cuisiner pour mes amis pour voir ce que cela donne. Au sein de mon « espace de contrainte », pour l’instant délimité par le fait que je veux travailler dans la restauration, je peux essayer plusieurs choses. Si quelqu’un me propose de cuisiner pour l’anniversaire de sa femme et que j’accepte, c’est une nouvelle contrainte qui rend plus précis mon but. En agissant ainsi, j’augmente mes ressources disponibles (j’ai maintenant une première expérience de cuisine à domicile pour un événement privé) et je peux envisager de nouveaux buts. Par exemple, en cuisinant pour cet événement, l’un des invités passe un peu de temps avec moi et me propose de filmer mon travail. La vidéo devient virale et je commence à donner des cours de cuisine en ligne avec son aide. Ma nouvelle contrainte choisie est l’enseignement de la cuisine en ligne. Si ça ne marche pas vraiment, je supprime la contrainte mais en restant dans la contrainte initiale, travailler dans la restauration. L’intéressant ici est que chaque nouveau but se nourrit de ce qui a été fait précédemment. Il n’est même possible que par ce qui s’est produit auparavant. Il est donc plus riche et aussi plus personnel. Parce qu’il est basé sur ce qu’on a sous la main, et qu’on progresse par petits pas (en perte acceptable) il a beaucoup plus de chances de réussir.

Au final, la définition de but par contraintes est extrêmement puissante aussi bien sur le plan personnel que dans une organisation. Il est toujours plus facile de définir ce que l’on ne veut pas que d’imaginer ce que l’on veut. Quant à définir ce qu’on veut, c’est toujours plus facile avec quelqu’un d’autre, sur la base de ce qui existe et qu’on a sous la main. L’enjeu est donc de se mettre des choses sous la main, c’est par là qu’il faut commencer. Vous n’avez pas de but dans la vie? C’est votre chance.

Voir mon article précédent Faut-il un but dans la vie? Conseil d’orientation aux étudiants et aux autres. Cet article est tiré de travaux sur l’effectuation que je mène avec mon confrère Dominique Vian.

4 réponses à “Faut-il un but dans la vie? Episode 2: mais qu’est-ce qu’un but?

  1. La releve et la peste avait un article intéressant sur la même thématique, qui proposait un verbe comme but, plutôt qu’un objectif précis.
    https://lareleveetlapeste.fr/trouve-le-verbe-de-ta-vie-pas-le-metier-mais-le-verbe-une-lettre-bouleversante/

  2. Personnellement (cerveau droit un tantinet atypique 🙂 La vie est belle, le monde est magnifique, tout peut-être source d’émerveillement … tout est à découvrir, pourquoi se limiter à un but ?

    2 citations me vont bien :
    « Ne cherche pas à savoir là où va le chemin : va là où il n’y a pas de chemin et laisse une trace » (Emerson)

    « Le Bonheur ne consiste pas à chercher à acquérir ou à jouir mais à ne rien désirer car il consiste à être libre » (Epictète)

    PS : J’ai bcp. apprécié « relevez le défi…rupture » et suis en train de finir « Bienvenue en incertitude » :+)

  3. Pingback: Faut-il un but dans la vie? Conseil d’orientation aux étudiants… et aux autres | Le blog de Philippe Silberzahn

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.