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Facebook vaut-il $50 milliards?

Voilà que revient l’une des grandes questions qui avaient agitées le monde Internet: quelle est la valeur d’une start-up qui n’a encore que peu de chiffre d’affaire? Facebook a récemment levé de l’argent sur une valorisation équivalent à… 50 milliards de dollars, soit un peu plus que celle de France Télécom. Est-on là encore dans une bulle?

Impossible bien sûr de juger du chiffre lui-même, mais ce qu’il faut souligner c’est que Facebook est bien plus qu’un service de page personnelles. C’est d’abord cela, bien sûr, et c’est ensuite un nombre phénoménal de membres. Mais c’est aussi une plate forme logicielle très sophistiquée sur laquelle des tiers peuvent développer des applications. Au fond, Facebook c’est un système d’exploitation en réseau. On a peine à imaginer la sophistication des applications que l’on peut y développer, mais quand on sait que Facebook peut leur ouvrir non seulement les données des membres, mais également l’histoire des connexions de ceux-ci, le potentiel est énorme. Il ne faut donc pas comparer Facebook à ce qu’a pu être MySpace, un site communautaire classique qui est désormais moribond, mais à Microsoft. Au fond, Facebook, c’est le successeur de Windows qui n’a pas su prendre le virage du monde connecté. Alors 50 milliards, peut-être pas, ou pas encore, mais beaucoup de valeur très certainement. Un autre élément de comparaison possible est l’iPhone, et surtout l’iPad, qui eux aussi ont prétention à fournir des applications dynamiques et fortement connectées, mais qui ne s’appuient pas sur une communauté. La force de Facebook est de fournir à la fois la plate forme et les membres, le magasin est déjà rempli en quelque sorte.