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Jef Raskin, ou la véritable histoire du Macintosh

Décédé en 2005, Jef Raskin, est l’inventeur du concept original du Macintosh en 1979. C’est quelqu’un d’important, et pas seulement pour des raisons sentimentales liées au mythe du Mac. Raskin, c’est l’inventeur solitaire aux prises avec la bureaucratie et les enjeux politiques qui freinent tant d’innovations, même dans une jeune société comme Apple en 1979.

L’idée originale de Raskin pour le Mac, c’était de construire une machine à $500. Un ordinateur très simple d’emploi, mais à très bas prix, utilisant une interface graphique, idée révolutionnaire à l’époque, inventant par exemple le « pointer et cliquer », si banal de nos jours. L’idée du Mac suscite l’opposition farouche de… Steve Jobs, qui s’opposa aussi plus tard à l’imprimante laser, idée qu’il trouvait stupide; mais Raskin réussit à conduire le projet de manière semi-clandestine pendant trois ans. Il finit cependant par quitter Apple, écœuré, en 1982.

Le véritable inventeur du Macintosh (Source: Wikipedia)

La légende veut que Jobs, visitant les laboratoires de Xerox, ait eu une illumination sur l’importance de l’interface graphique. Les employés de Xerox furent – parait-il – très impressionnés par la vitesse à laquelle Jobs comprenait les concepts d’interface graphique et les questions intelligentes qu’il posait. On sait maintenant pourquoi: Raskin promouvait ces mêmes concepts à l’intérieur d’Apple depuis trois ans déjà. Pas difficile pour Jobs de faire l’expert dans ces conditions-là. De retour à Apple, Jobs change complètement d’avis sur le Mac, dont il comprend à présent l’enjeu stratégique. Du coup, il vire Raskin du projet et prend sa place, pour refondre assez complètement le concept, et en faire un ordinateur haut de gamme.

L’adage veut que ceux qui commencent les révolutions ne sont pas ceux qui les terminent, et c’est également vrai dans le domaine de l’innovation.
Si vous voulez en savoir plus sur la création du Mac racontée par Raskin: http://www.mac-history.net/apple-history-2/mac-history/2012-02-01/how-jef-raskin-started-the-macintosh-project