Les entrepreneurs sont-ils des explorateurs?

J’intervenais récemment dans un séminaire d’innovation où l’un des participants soulignait la particularité de l’entrepreneuriat et de l’innovation en prenant comme métaphore celle de Christophe Colomb partant découvrir l’Inde et finissant en Amérique. Colomb cherchait quelque chose qu’il n’a pas trouvé, il a trouvé quelque chose qu’il ne cherchait pas, et le trajet a été incertain et assez stressant. La métaphore semble bien convenir à la démarche entrepreneuriale classique, mais elle souffre d’un défaut majeur: l’entrepreneuriat n’est pas une question de découverte, mais de création.

Le problème de Christophe Colomb, lorsque celui-ci quitte l’Espagne en 1492, est un problème de connaissance. L’Amérique existe, mais il ne le sait pas. D’autres avant lui le savaient (on estime que les Vikings sont allés en Amérique du Nord dès l’an 1000). Il va donc la découvrir malgré lui, un peu par hasard. Comme Colomb, certains entrepreneurs découvrent une opportunité au sens où ils prennent conscience qu’il existe un besoin non satisfait et le satisfont. C’est par exemple le cas d’un entrepreneur qui ouvre un bar à sushi dans sa ville, car ceux-ci sont à la mode dans les autres villes. Ce faisant, et bien que cela puisse avoir un réel impact économique, ils ne changent pas (vraiment) le monde au sens où ils ne créent rien de vraiment novateur.

Mais quand on parle d’entrepreneuriat innovant, un autre paradigme s’impose que celui de la découverte, c’est celui de la création. Un entrepreneur innovant crée quelque chose qui, sans lui, n’aurait pas existé. Après lui, le monde n’est plus le même. Pour cela, l’entrepreneur change nos modèles mentaux. AirBnB nous fait trouver normal d’avoir un parfait étranger qui dort dans notre salon, ce que nous aurions trouvé inacceptable il y a quelques années. AirBnB ne découvre rien d’existant, il crée un contexte dans lequel son idée, choquante et inacceptable initialement pour beaucoup, peut se développer et devenir communément acceptée. Avant AirBnB il n’y a pas de réel marché de location de logement de particulier, après AirBnB celui-ci existe et est massif.

J’ai découvert un nouveau marché! (Source: Wikipedia)

En ce sens, l’entrepreneuriat est une science de l’artificiel, pour reprendre l’expression de la chercheuse Saras Sarasvathy. La plupart des choses qui nous semblent aujourd’hui évidentes et banales ne l’étaient pas avant qu’un entrepreneur ne les rende telles. Quand en 1908 Henry Ford annonce qu’il va fabriquer une voiture tellement simple et peu onéreuse que chaque américain pourra en acheter une, l’idée paraît absurde tellement il est évident que personne, à part quelques riches particuliers, n’a besoin de voiture. Cinq ans après, la voiture fait partie intégrante de l’American way of life. Ford n’a pas seulement créé une voiture très innovante ni une entreprise, il a créé un marché, et bien plus encore: il a créé un modèle mental qui définit profondément la culture et l’identité américaine.

Cette différence entre découverte et création est notamment illustrée par une méthode entrepreneuriale comme Lean Startup, qui est une technique pour découvrir ce qu’il y a dans la tête de notre client potentiel. Comme nous ne pouvons pas lui demander, car il est rare que les clients soient capables d’exprimer précisément ce dont ils ont besoin, Lean Startup propose de définir clairement ce que l’on cherche à découvrir, puis de créer une version simplifiée du produit, réduit à ses fonctions essentielles (appelé produit viable minimum ou MVP), qui permettra de le découvrir en mettant celui-ci entre ses mains. Lean Startup repose donc fondamentalement sur un paradigme d’apprentissage: l’information existe, mais nous ne l’avons pas; nous définissons donc une tactique pour aller la chercher. Ceci fait que bien qu’elle soit présentée comme une méthode entrepreneuriale, Lean Startup est plutôt une méthode de conception produit centrée sur le client cible.

En effet la problématique de l’entrepreneur est bien plus vaste que de simplement découvrir de l’information non disponible. En situation d’innovation, le problème n’est pas que l’information est difficile à trouver, c’est qu’elle n’existe pas. Personne ne demandait une voiture pas chère et facile à conduire en 1908. Personne ne demandait Internet dans les années 80. Il n’y avait rien à découvrir.

Beaucoup de projets innovants commencent sans produit clair, sans idée de qui sera intéressé, sans marché déjà existant. Elon Musk ne découvre pas le marché du voyage sur Mars, il le crée de toutes pièces (il sait, à la différence de Colomb, que Mars existe mais ce qu’il essaie de créer c’est le marché pour y aller). Les projets innovants peuvent partir dans tous les sens (une situation qualifiée d’isotropie). Il faut donc à la fois créer l’offre et la demande. Ce que remarquait déjà l’économiste Joseph Schumpeter: « Il ne suffit pas d’inventer le savon; il faut aussi convaincre les gens de se laver les mains. »

Donc si certains entrepreneurs sont des explorateurs, ceux qui innovent et en particulier ceux qui sont porteurs d’innovations de rupture sont les créateurs d’une nouvelle réalité, comme des designers d’artefacts, c’est à dire d’objets artificiels comme des produits, des marchés et des organisations qui sans eux n’existeraient pas naturellement. C’est donc dans ce paradigme du design et de la création qu’il faut placer leur action.

Voir à ce sujet mon article précédent: Qu’est-ce qu’un marché? Allocation, découverte, création: les trois conceptions. Sur Lean Startup, voir mon article Entrepreneuriat: Effectuation et lean startups, points communs et différences. Sur les modèles mentaux, voir mon ouvrage co-écrit avec Béatrice Rousset: « Stratégie modèle mental: cracker enfin le code des organisations pour les remettre en mouvement. »

3 réponses à “Les entrepreneurs sont-ils des explorateurs?

  1. SpaceTime______

    Philippe
    Je me demande si un passage par la théorie C/K pourrait éclairer cet article avec un angle d’attaque complémentaire. Armand Hatchuel le ferait certainement mieux que moi…

    Dans la différence entre entrepreneur et explorateur, je vois des parallèles entre l’entrepreneuriat et l’espace des Concepts (l’entrepreneur créerait une expansion dans l’espace des Concepts) et ; entre l’exploration et l’espace des Connaissances (Knowledge) (l’explorateur créerait une expansion dans l’espace de connaissance).

    Dans cette théorie, l’espace du C et l’espace de K coexistent (on est dans le monde du « ET » 🙂 ) et il me semble qu’on ne peut pas séparer / opposer les 2 comme je peux le ressentir (peut-être à tord, tu me diras !) dans ton article !

  2. Pourquoi lier entrepreneuriat et créativité ? Heureusement que tous les entrepreneurs ne cherchent pas le graal de devenir Henri Ford ou de créer AirBnB … Il faut évidemment des entrepreneurs créatifs / disruptifs et gloire à eux pour faire avancer le monde, mais valorisons aussi tous ceux qui entreprennent en s’inspirant, en adaptant, en améliorant une idée, un concept, un produit et un service déjà existant … Tesla n’a pas inventé la voiture mais pourtant est-ce que Ford reconnaitrait un siècle plus tard son idée originelle ?
    Quand nous emmenons des leaders / managers de grands groupes s’immerger et travailler en startups pendant quelques jours ou semaines, nous prenons souvent l’analogie du voyage, de l’exploration et de C. Colomb. On leur dit que l’objectif est moins de devenir le héros qui va tout réinventer, mais bien justement de s’inspirer de ce qu’ils vont observer en startups (de nouvelles façons de penser le business, de l’exécuter, de le manager, de le piloter … ) pour revenir plus créatifs pour adapter le grand groupe aux enjeux de la transfo digitale.
    Merci encore pour vos articles car ils font réflêchir !

  3. Bonjour Philippe,
    Je partage un avis précédent, il ne faut pas chercher à séparer les deux.
    Il est vrai que l’on peut explorer sans créer, en revanche il me semble difficile de créer sans explorer 😉
    A bientôt,
    Laurent Cachalou du blog Innover Malin

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.